Wat is een style guide?

Grote organisaties als Wikipedia, The New York Times, Apple, National Geographic en Google gebruiken een style guide (‘stijlgids’). Maar wat is een style guide? En uit welke onderdelen bestaat deze? We nemen het kort met je door.

Door: Guido van den Anker

In de style guide van je website of blog staat onder andere aangegeven wat de huisregels zijn voor de schrijfwijze van woorden, welke formuleringen en termen er gebruikt worden, aan welke vereisten weblinks en afbeeldingen moeten voldoen en welke regels er gelden op het gebied van opmaak. De style guide wordt door redacteuren en auteurs gebruikt ter referentie. Hij wordt ook wel eens ‘schrijfwijzer’ of ‘redactiehandboek’ genoemd, al dekken die benamingen feitelijk niet volledig de lading.

Uniformiteit bewaken

De voornaamste reden voor de aanwezigheid van een style guide is dat daarmee de consistentie op de website gewaarborgd kan worden. Zowel uiterlijk (beeld en opmaak van webpagina’s) als inhoudelijk (tekst). Websites die de richtlijnen uit een style guide in acht nemen zijn voor bezoekers en lezers overzichtelijker en gebruiksvriendelijker. Een style guide kan er ook voor zorgen dat de doelen van je website effectiever gerealiseerd worden.

Twee soorten style guides

De style guide is er in twee verschillende smaken: visueel en tekstueel. De eerste gaat voornamelijk over de beeldelementen op je website of blog, de tweede richt zich op de tekst en inhoud. Beide vormen worden voor online publicaties vaak beschreven in één overkoepelend document (‘de style guide’).

De visuele style guide

In de visuele style guide staat beschreven wat de richtlijnen op het gebied van de vormgeving van je website zijn. Vaak zijn die richtlijnen bepaald in de huisstijl. Denk bijvoorbeeld aan:

  • Gebruikte lettertype(n)
  • Fontstijlen (normaal, cursief, vet)
  • Kleur en fontgrootte van koppen
  • Stijl van bullet point lijstjes (type, specifieke afbeelding)
  • Beeldafmetingen
  • Kaders
  • Opmaak van weblinks
  • Knoppen, banners en call to actions
  • Gebruik van huisstijl-elementen

De tekstuele style guide

In de tekstuele style guide staat beschreven wat de richtlijnen zijn op het gebied van spelling, interpunctie, schrijfstijl en tekstopmaak voor jouw website of blog. Denk aan:

  • Tone of voice (casual, formeel, etc)
  • Aanspreekvorm (u, jij)
  • Koppen
  • Zinslengte
  • Spellingswijze
  • Afkortingen
  • Terminologie en jargon
  • Opbouw en structuur van artikelen
  • Locatie van weblinks
  • Actief versus passief taalgebruik
  • Gebruik van 1e, 2e of 3e persoon
  • Gebruik van symbolen
  • Paragraafnummering en indentatie (inspringen van tekst)
  • Gebruik van koppen
  • Gebruik van lijsten

Heeft je site een style guide nodig?

Nu je weet wat een style guide is blijven er nog 2 andere goede vragen open staan, namelijk wanneer je een style guide nou eigenlijk precies nodig hebt en hoe je makkelijk een style guide samenstelt. De antwoorden op deze vragen deel ik binnenkort met je op deze site.

Updates per e-mail over online nieuws, cursussen, congressen?